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正密切监测!前苏联废弃卫星或与中国火箭相撞,将产生数千块太空碎片

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(图片来源:LeoLabs)

一家跟踪太空碎片的公司LeoLabs透露,中国一枚废弃的火箭在10月15日晚(英国时间)将有10%的几率与一颗暂停使用的前苏联卫星相撞,从而带来大量太空垃圾,导致低地轨道的太空碎片增加10%到20%,给航天器带来巨大风险。

据悉,这颗报废的火箭为长征4号丙运载火箭,于2009年12月15日发射,重1.9吨;前苏联的废弃卫星是1989年2月22日发射的帕鲁司(Kosmos -2004),重量825公斤。LeoLabs预测,该报废火箭和卫星相撞的速度约为每秒14.7公里(每小时32882英里)。

这两颗人造天体的总质量为2.8吨,此次撞击将使漂浮在轨道上的1亿7000万块太空垃圾增加数千块。据估计,碎片将以每小时1.7万英里(2.8万公里)的速度移动,这比子弹的速度还快。

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天文学家乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)对这一事件进行了模型预测。模型显示前苏联的kosos -2004号向南极移动,中国的长征4号丙运载火箭向北飞过福克兰群岛。预测路径表明,两者最终可能会在南极洲上空相遇。

虽然此次撞击事件不会对地球构成威胁,但由此产生的太空碎片将对运行在轨道上的人造天体构成重大风险。

这些碎片可以摧毁卫星、望远镜和航天器,一位美国科学家担心它们最终可能会造成“凯斯勒综合征”(Kessler syndrome)。

凯斯勒综合征是由唐纳德·凯斯勒(Donald Kessler)于1978年提出的理论,该理论指出在太空垃圾过于密集的情况下,一颗卫星偏离轨道或者遭到一颗流星的撞击时会产生连锁反应,进而有大量卫星被毁,变成太空垃圾,对国际空间站等航天器的安全构成威胁。

凯斯勒担心巨大的撞击会加速这一过程,破坏绝大多数通讯卫星,所形成的碎片带让人类在长达几十年时间里无法向太空发射任何新的无人或者载人航天器。最严重的后果可能是,人类需要搬离地球。

最近的一项研究提出了一种限制太空卫星数量的方法,以帮助减少日益严重的太空碎片问题。向太空发射卫星的机构收费是科学家为解决日益严重的太空垃圾问题而提出的一项严厉措施。研究人员认为,要向太空机构收取每颗卫星的“轨道使用费”,需要国际社会达成共识。

根据该小组的研究,一直到2040年,每年收费的费用会逐年增加,最高可达23.5万美元,这是为了支付预防灾难的巨大成本。该团队声称,通过对每颗送入轨道的卫星收取年费,一旦卫星报废,相关机构就会有动力将其移除。

【编译/前瞻经济学人APP资讯组】

参考资料:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-8841337/Dead-Russian-satellite-discarded-Chinese-rocket-high-risk-colliding-orbit.html

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